Pregúntele al médico: los dolores largos y cortos de crecimiento

17 de abril de 2020
Doctor midiendo la altura del niño pequeño

Los padres, naturalmente, pueden alarmarse si su hijo se despierta en medio de la noche, quejándose de dolores en las piernas y los brazos. En estas preguntas y respuestas, el pediatra John Lepore, DO, habla sobre por qué los "dolores de crecimiento" no son producto de la imaginación y cómo se debe tratar el dolor.

P: ¿Son reales los dolores de crecimiento?

El dolor es definitivamente real. Existe cierta correlación con los tiempos de rápido crecimiento; sin embargo, los dolores de crecimiento pueden estar relacionados con los músculos que se estiran al alargar los huesos. Por lo general, los huesos del cuerpo crecen primero, luego todo lo demás sigue. A veces, lo que se cree que es un dolor creciente puede ser la sensibilidad causada por el exceso de trabajo muscular, particularmente después de un día de juego especialmente activo.

P: ¿Los dolores de crecimiento tienen síntomas específicos?

Si. Por lo general, se sienten en los lados derecho e izquierdo, centrados en los muslos, las pantorrillas y detrás de las rodillas. Los dolores tienden a ser más intensos por la tarde y desaparecen por la mañana. Por lo general, los dolores de crecimiento afectan a niños de 3 a 5 u 8 a 12 años de edad. Los dolores de crecimiento también pueden ocurrir en niños fuera de los rangos de edad típicos. Cuando lo hacen, o cuando un trauma o infección acompaña al dolor, los padres deben consultar a un médico para que evalúen a su hijo.

P: ¿Cómo pueden los padres ayudar a aliviar los dolores de crecimiento?

Recomendamos analgésicos de venta libre * y masajes ligeros. Esto es algo que uno de los padres puede hacer por la noche cuando el niño se relaja. Si el niño tiene un día particularmente activo con muchas carreras o saltos, debe tomarlo con calma y no realizar actividades vigorosas durante un día o dos. Los padres también pueden solicitar períodos de descanso durante el juego intenso. Un baño tibio antes de acostarse también podría ayudar.

P: ¿Qué más es importante que los padres sepan?

Lo más importante es reconocer cuándo preocuparse. Si su hijo se queja de dolor que no cumple con los criterios para dolores de crecimiento, consulte a su médico. Esto es especialmente cierto si el dolor se acompaña de fiebre, sarpullido, hinchazón que no disminuye o que empeora después de 24 horas, o si el niño cojea o no puede caminar. Estos u otros signos de enfermedad requieren una visita a un proveedor de atención médica para una evaluación inmediata.

* El Cirujano General de EE. UU., La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan que los productos que contengan aspirina no sean tomados por personas menores de 19 años durante las enfermedades que causan fiebre.