Tratamiento de la enfermedad pulmonar

Terapia respiratoria

La enfermedad pulmonar es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos y, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades, es la responsable de una a siete muertes. El Departamento de Terapia Respiratoria del Summerlin Hospital Medical Center proporciona cuidados especializados, para una amplia variedad de enfermedades pulmonares como asma, enfisema y bronquitis crónica.

El cuidado especializado incluye:

  • Evaluación y tratamiento de enfermedades respiratorias y cardiovasculares
  • Administración de las vías respiratorias
  • Prueba de gasometría arterial
  • La prueba de función pulmonar, incluyendo espirometría básica, pletismografía personal y capacidad de difusión
  • La mecánica respiratoria incluye cumplimiento, resistencia, volumen pulmonar, parámetros de desconexión
  • Terapia broncodilatadora y de aerosoles
  • Ventilación mecánica, ambas; invasiva y no invasiva
  • Cuidado intensivo neonatal, pediátrico y de adultos

Asma

El asma es una enfermedad pulmonar crónica causada por la inflamación de las vías respiratorias, lo que lleva a enlentecer el flujo de aire hacia los pulmones. En las personas con asma las vías respiratorias se encuentran sensibles, están hinchadas o inflamadas todo el tiempo o la mayoría del mismo, incluso cuando no hay síntomas.

El asma se caracteriza por síntomas recurrentes tales como una tos persistente, sibilancias y disnea.

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Los síntomas del asma, causados por la inflamación de las vías respiratorias, pueden variar entre las personas y pueden incluir sibilancias, falta de aire y presión en el pecho. Otros síntomas del asma pueden incluir problemas para controlar la tos, tos persistente en la noche, dificultad para respirar durante o poco después de realizar esfuerzo físico o ejercicio, o levantarse durante la noche a causa de uno o más de estos síntomas.

Los episodios de los síntomas del asma (también llamados ataques de asma, o agravamientos o exacerbaciones) ocurren cuando las vías respiratorias se estrechan, lo que dificulta, y a veces impide, el poder respirar. Las señales de advertencia de un inminente ataque de asma pueden incluir tos, presión en el pecho, sibilancia ligera, intranquilidad al tratar de dormir, irritabilidad, comezón en la garganta y ojos llorosos.

¿Qué causa los síntomas y los ataques de asma?

Las personas con asma tienen las vías respiratorias inflamadas y sensibles a cosas que no afectan a otras personas. Si bien estos "desencadenantes" del asma varían de persona a persona, algunos de los más comunes incluyen:

  • Los alérgenos son sustancias que causan reacciones alérgicas, que pueden incluir ácaros del polvo, pólenes, caspa de mascotas, y cucarachas y sus desechos
  • Los agentes irritantes presentes en el aire incluyen humo de tabaco, fogatas o parrillas a carbón, además de humos fuertes u olores como atomizadores domésticos, pintura, gasolina y perfume
  • Las infecciones respiratorias tales como resfriados, influenza, dolores de garganta e infecciones de los senos paranasales. Estos son los desencadenantes del asma más comunes en los niños
  • El ejercicio y otras actividades que hacen que la persona respire con más dificultad
  • El clima, especialmene el viento seco, el aire frío y los cambios repentinos.

¿Qué ocurre durante un ataque de asma?

Durante la respiración normal, las vías respiratorias de los pulmones están completamente abiertas, lo que permite que el aire se mueva libremente. No obstante, las personas con asma tienen las vías respiratorias inflamadas y extremadamente sensibles. Los desencadenantes irritan las vías respiratorias sensibles y:

  • El recubrimiento de las vías respiratorias se hincha y se inflama aún más.
  • La mucosidad obstruye las vías respiratorias
  • Los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensan (lo que se conoce como broncoespasmo)
  • Estos cambios estrechan las vías respiratorias hasta que la respiración se vuelve dificultosa y estresante y da como resultado síntomas de asma
Para obtener más información sobre los recursos y exámenes disponibles a través del Departamento de Terapia Respiratoria del Summerlin Hospital, llame al 702-233-7245.